Charles Coutel est professeur de philosophie à la faculté de droit de l’université d’Artois et préside l’Association des professeurs de philosophie de l’enseignement public. Spécialiste de Condorcet, il a notamment publié Lumières de l’Europe, Voltaire, Condorcet, Diderot (Ellipses, 1997) et Politique de Condorcet (Payot, 1996). Chargé de mission auprès du président de l’université d’Artois sur la question de la formation des maîtres, il est l’auteur d'une anthologie intitulée La République et l’École (Agora, Les Classiques, 1991, rééd. 1995). Il a récemment publié Pourquoi apprendre (Pleins feux, 2001).