Né en 1951, Olivier Mongin est directeur de la revue Esprit et coresponsable de la collection «La Couleur des idées» au Seuil. Il a publié des essais sur Paul Ricœur, la ville, Buster Keaton, mais surtout une trilogie sur les passions démocratiques à laquelle L’Artiste et le Politique fait écho : La Peur du vide, (Points-Poche), La Violence des images, (Seuil), Éclats de rire, (Seuil). Il vient de publier De quoi rions-nous, notre société et ses comiques (Plon, 2006).