Oskar Pastior est né en 1927 à Sibiu (Roumanie). En tant que membre de la minorité allemande de ce pays, il est déporté dans un camp de travail en URSS. Revenu en Roumanie, il travaille comme technicien du bâtiment. Après des études d’allemand et divers travaux pour la radio de Bucarest, il s’installe en 1969 à Berlin où il vit depuis cette date.