Directeur du French Institute de l’Alliance française à New York pendant trente ans, Jean Vallier a présidé jusqu’à l’année dernière le French American Control Exchange, fondation franco-américaine pour les échanges culturels et artistiques. Il crée en 1962 un cinéclub à New York et devient critique de film. Il a rencontré Marguerite Duras en 1969 avec qui il a entretenu des relations amicales et professionnelles pendant près d’une vingtaine d’années. Il prépare depuis huit ans une biographie dédiée à l’écrivain dont le premier tome paraîtra aux éditions Fayard au printemps 2006.