Avocat au barreau de Lyon jusqu’en 1985, conseiller d’État depuis juillet 1985, Paul Bouchet a été président de nombreuses structures parmi lesquelles la Commission nationale consultative des droits de l’homme et le Conseil national de l’aide juridique. En 1998, il prend la succession de Geneviève de Gaulle-Anthonioz à la présidence d’ATD Quart Monde. Fondé en 1957 par le père Joseph Wresinski, ATD Quart Monde est devenu un mouvement international de lutte contre la misère et l’exclusion sociale qui couvre maintenant le « quart du monde ».