Alain Lipietz a rejoint le parti des Verts en 1988, dont il fut porte parole de 1997 à 1999 . Elu député européen aux Élections européennes de 1999, il a vu son mandat renouvelé en 2004. Polytechnicien, économiste il est aussi ingénieur en chef des Ponts et Chaussées. Il a été membre de la Commission française du développement durable (2000-2003), du Comité consultatif de l'économie sociale, du Conseil d’analyse économique créé par le Premier ministre Lionel Jospin (juillet 1997-2003), et du Haut conseil à la coopération internationale (novembre 2000 à décembre 2001).